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斯坦福大学的灵魂

作者:袁晓明  
2016-07-29 03:25:54  
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美国名校大多由教会创立,以常春藤大学为例,哈佛由牧师约翰创立;耶鲁、普林斯顿、Dartmouth、哥伦比亚大学、布朗大学也都是由基督教新教的牧师创立。在八所常春藤大学中,康奈尔是一个例外,由参议员Senator Ezra Cornell创立,似乎没有基督教的背景,但在康奈尔大学中,著名的Sage教堂用于宗教服务、音乐会,最为重要的是,康奈尔的创立者以及家属都葬在这个教堂里面。

斯坦福同为美国和世界顶尖名校,虽不在常春藤之列,但近年其录取率最低,比如,哈佛为6%,而斯坦福仅为5。1%。在过去二、三十年,由于硅谷的崛起,斯坦福与其紧密的关系,无论在实力上,还是在名气上,斯坦福大有赶超哈佛等常春藤大学的气势。在宗教方面,相比常春藤大学,似乎斯坦福是一所最为世俗的大学,不仅没有与宗派的关联,而且在校训上,也与圣经没什么关系,斯坦福大学的校训是“自由的风在吹” The wind of freedom blows。相比之下,哈佛等常春藤名校,其校训大多来自圣经,哈佛的校训是“真理”Veritas;耶鲁的校训是“光和真理”Light and Truth,这样的校训是引自于新约圣经,耶稣说,我就是真理。哥伦比亚大学的校训却是直接引自旧约圣经的诗篇36章:“在你的光中,我们必得见光。”。

那么,我们是不是可以说,在创立的历史上,斯坦福是最无宗教情结的美国名校?如果你在三年前问我,我也许会给你一个肯定的回答。但在我第一次访问斯坦福校园后,我会给你一个否定的回答。今年夏天再次访问了斯坦福大学,在好友的安排下,参加了一个有导游的校园访问,对斯坦福大学独特的基督教宗教情结有了更深刻的体会。

在1885年,斯坦福夫妇创立了斯坦福大学。无疑,斯坦福夫妇创立之目的是为提供高等教育,但其初衷却是为了纪念他们过世的唯一的孩子Leland Stanford Junior ,所以,斯坦福大学的全名就是由他们孩子命名 -- Leland Stanford Junior University勒兰德小斯坦福大学。

斯坦福先生1824年出生在纽约,在淘金热的年代,他迁居到加利福利亚州,做生意、搞工业、修铁路发了财,并且还是一位极为成功的共和党政客,做了两届加州的州长,当了八年的代表加州的联邦参议员。当然,最让世人熟知的是他与妻子简-斯坦福创立了斯坦福大学,而创立斯坦福大学并非是他们原定的重要人生目标,而是因着他们独生子小斯坦福的早逝,创立了世界级名校斯坦福大学。


(斯坦福全家。照片来自斯坦福大学网站。)

勒兰德小斯坦福是斯坦福夫妇唯一的儿子,在十六岁生日之前,斯坦福全家在欧洲旅行的时候,小斯坦福得了伤寒,患病后几周就离开了人世。不久后,斯坦福夫妇宣布,他们不能再为自己亲生的孩子做什么了,加州的孩子就是他们的孩子。斯坦福夫妇想出来一个方式来纪念他们唯一的儿子。他们最初想到了创立一个技术学校、一所大学、一间博物馆,在访问了东部哈佛大学等学校后,他们决定以小斯坦福的名字创立一所大学和一间纪念馆。在创立大学时,斯坦福夫妇定了两条与当时其他大学不同的原则,一是斯坦福大学招收男生和女生,当时的绝大多数大学是只招收男生;二是斯坦福大学不属于任何教会宗派(non-denominational),而当时的教会都归属于一个基督教的教会宗派。特别提请注意,斯坦福夫妇并非是说斯坦福与基督教毫无关系,而是不属于某一个基督教的宗派。经过6年的计划和筹建,斯坦福大学开学了。开学前,纽约的报纸预测,斯坦福大学的老师将在大理石教室里对着空板凳讲课,但斯坦福迎来了第一批的555名男生和女生。以后,就是辉煌的历史了。

在1893年6月21日,斯坦福先生因心衰去世。为了纪念斯坦福先生,斯坦福夫人决定在斯坦福大学的中心建立一座教堂。


以上是一张从进校大道所拍的照片,教堂坐落在校园的心脏地段,教堂正面正对着斯坦福大学的大门。


教堂正门上端,十字架下之下的图案故事来自圣经马太福音,耶稣之登山宝训。


在教堂里面的正中,有三幅马赛克彩绘窗户,中间是耶稣钉十字架,两边是耶稣诞生和耶稣的升天,这其实是教堂的核心,耶稣道成肉身,耶稣为世人的罪钉死在十字架,耶稣复活升天。

在教堂的每一个窗户上都有一个圣经的故事,而教会的墙上也都绘有圣经人物和故事,整个教堂图案和文字传达出整本圣经的主题,从圣经第一本书创世记到圣经最后一本书启示录。圣经旧约人物包括亚当、夏娃、亚伯拉罕、摩西、大卫、路德、所罗门、以利亚、以赛亚、但以理等,而新约人物包括彼得等十二位门徒,还有四本福音书的作者约翰、马太、马克和路加,保罗、玛丽亚。

在宗教基础上,斯坦福夫妇建立斯坦福大学的宗旨是无宗派,因为他们要接纳所有宗派背景的学生,但基督教是斯坦福大学的宗教基础。同样的,斯坦福夫人建立的这间教堂也是如此,不属于任何宗派,但毫无疑问的是,斯坦福纪念教堂是一间正宗传统的基督教教堂,耶稣降生、十字架受死、复活升天是教堂的主题。斯坦福夫人欢迎所有的人来到斯坦福纪念讲堂,来着可以有不同的宗教背景或者没有宗教背景,但斯坦福夫人要想来着展现的是基督教、耶稣、圣经、基督的福音。



(上图描绘耶稣钉十字架和耶稣升天。)

在参观斯坦福纪念教堂的时候,我特别注意到一副马赛克窗户彩绘,那是一副独特的彩绘,相比其他圣经故事的彩绘,这幅彩绘传达出的意境是以圣经为基础,但并非全部直接来自圣经的故事,却有与斯坦福夫人息息相关真实故事。


在上面这幅画中,在上面的是耶稣基督欢迎一个由天使护送上来的灵魂,在下面是一位母亲守护在逝去的孩子的旁边,那孩子就是斯坦福夫妇唯一的儿子小斯坦福,那位母亲就是斯坦福夫人。

在斯坦福大学网站上,有这样一段话描述斯坦福夫人的信仰:
Jane's strong Christian beliefs sustained her in the difficult years after the deaths of her son and her husband. She spoke often of her belief that she would be reunited with them after death. Jane also cared passionately about the moral development of Stanford students. She considered Memorial Church the heart of the university, and insisted that all services held there be nondenominational.

在她的儿子和丈夫去世后的多年,斯坦福夫人坚定的基督信仰支持着她。她经常谈到她的信仰,她相信,她死后要与儿子和丈夫重聚。她也非常关心斯坦福大学学生的道德上的长进。她认为斯坦福纪念教堂是斯坦福大学的心, 她并坚持,斯坦福纪念教堂的敬拜应该是无宗派的敬拜。

所以,我们可以看出斯坦福大学创立有这样一条主线:斯坦福夫妇失去了他们唯一的儿子,为纪念他们的儿子,为了千千万万的加州的孩子们,他们倾注自己的财富创立了斯坦福大学,为永久纪念自己的丈夫和儿子,在斯坦福大学校园的中心,斯坦福夫人建立了斯坦福纪念教堂,并将教堂作为斯坦福大学的心脏(灵魂)“She considered Memorial Church the heart of the university”,斯坦福夫人知道,来到斯坦福大学校园的人都难以回避斯坦福纪念教堂,因为教堂在地理位置上处在斯坦福大学的中心,正面对着进入教堂的棕榈树大道。斯坦福夫人通过斯坦福纪念教堂向世人讲述历史上最伟大的故事以及她家庭的故事。

在斯坦福纪念教堂建筑正门的上端,有耶稣在做八福的讲道,在教堂里面的正中,彩绘画讲述着神唯一的儿子耶稣钉死在十字架上的事件,在教堂里面的上百幅彩绘画讲述着全本圣经的事情。在那幅与斯坦福家庭有关的彩绘画上,斯坦福夫妇唯一的儿子离开这个世界,被天使接到耶稣的怀抱。

在我第二次游览斯坦福大学的校园,尤其是斯坦福纪念教堂后,我要特别感谢我的挚友Jin,他邀请我再次经历了斯坦福大学美丽的校园,帮助我更深刻地读懂了斯坦福大学的灵魂:
斯坦福夫妇独生子的逝去给世界带来斯坦福大学,上帝唯一的儿子耶稣死在十字架上,给斯坦福夫妇逝去的儿子带来福音,也给所有信耶稣的人带来福音。

由此,我想到约翰福音3:16这段著名的圣经经文:
神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。

(2016年6月27日构思于Palo Alto, CA,2016年7月25日完稿于Norman, OK)



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