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美国今昔与基督信仰

作者:远志明  
2013-07-12 07:18:52  
发表评论 [2]  推荐本文  正体


今天是美国独立日,摘发这篇旧文。

一、美国是一个美丽、富饶的地方。然而Lyman Abott说得对:使一个国家伟大的,不是其肥沃的土地,而是耕种它们的人们;不是其巨大的森林,而是利用它们的人们;不是其丰富的矿藏,而是开发运用它们的人们。当哥伦布发现美利坚时,美利坚是一块伟大的土地;是美国人民,使美利坚成为一个伟大的国家。

二、美国人民!这是一些怎样的人呢?他们与我们有什么不同呢?众所周知,美国人的先民大多是清教徒,其中的领袖人物,就是被后人称作"完整的人" (Whole Man)的开国先父们(Founding Fathers)。所谓"完整的人",是说"他们的属灵信仰与他们的政治活动是融为一体的。对他们来说,科学、哲学、宗教和艺术之间,均没有一堵墙"。逃离了欧洲的宗教迫害,无疑地,他们都极度恨恶政教合一;但他们个人的社会理念与灵魂归依、政治事业与宗教信仰,完全和谐,毫无分裂。

三、当年他们的事业就是为自由而战。37岁从英国赶来这块新大陆的潘恩(Thomas Paine)说:“哪里没有自由,哪里就是我的祖国"(仿佛记得哪一位有名的中国人说过相反的话:“哪里有自由,哪里就是我的祖国",也颇受众人的称 许)。1776年,他发表了《常识》一书,这本仅有49页的小册子,燃烧了美国人,也改变了怀有妥协倾向的华盛顿(George Washington)、富兰克林(Benjamin Franklin)等人的意志。半年之后,《独立宣言》发表了,自由之战展开了。《常识》后来被列为改变世界的十本书之一。

四、但是,当我们读《常识》的时候,当我们被美国先父们的自由精神所感动的时候,我们理当知道另一层:他们所追求的自由,有信仰的根基;自由的追求因着宗教信仰的缘故,真正是一桩"神圣的事业"。

"意识到大多数先父门是在强烈的基督教环境下长大的,这一点非常重要。并非每一个先父都是传统型的基督徒,但重要的是,他们关于人的观点(Viewof Man)有深深的宗教基础:人的权利来自神(God-given),人是他的创造者的赋予(Endowed),有自然法和自然权利的存在,人的自由与人的神圣性(Secredness)紧密相关,自由人的发展与道德人、宗教人的理念不可分离",等等。

五、潘恩在他的另一本书《理性的时代》(The Age of Reason)中郑重宣告:“我相信一位上帝,再也没有第二位;我盼望在今生之外(Beyond this life)的幸福。我相信人的平等;我相信人的宗教责任在于笃行公义,喜爱怜悯,尽力使被造的同类们幸福"。

潘恩说:“我们到底想知道什么呢?难道不正是这个创造物、这个我们赖以生存的宇宙,向我们‘传道’说,有一个全能力量的存在,并且掌管和规划着一切 吗?不正是这个创造的证据给了我们无限强有力的感觉,比读一切可能的骗子写在书上的东西更强有力地感觉到上帝吗?"在1807年,就是死前两年,他说: “我认为我自己在上帝的手中,在我今生之后,他会一如既往地用他的公义和慈爱对待我"。

六、潘恩和杰佛逊(Thomas Jefferson)被正统基督徒认为是先父们中间信仰最淡薄的两个人。但是对无神论者来说,他们的信仰已经够扎实了。杰佛逊说:“我的确反对基督教的败坏面,但绝不是针对耶稣本人真切的教训。我是一个基督徒,是一个我相信耶稣所期望于任何人的那种基督徒,就是忠诚地、优先于一切地将自己奉献给他的教义 (Doctrine),将人类身上一切的优越和美德都归于他"。

我们都知道杰佛逊起草的《独立宣言》里那段著名的话:"我们认为下述真理是不言而喻的:人人被造平等,他们的创造者赋予了他们某些不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和追求幸福的权利。为了保障这些权利,所以才在人们中间成立政府"。

在华盛顿市的杰佛逊纪念馆里,还有他这样一段话:“是上帝给了我们生命和自由。如果人们动摇了‘自由是上帝的恩赐’这一信念,一个国家的自由还能不动摇吗?每当我想到上帝是公义的,他的公义不可能永远沉睡,我就为我的国家焦虑不安。”

七、自由精神与基督教信仰的血肉共躯,在华盛顿身上更为鲜明。1789年4月30日,他宣誓就任美国第一届总统。这天一大早,他便来到教堂祷告,然后 在全副武装的仪仗队伴随下,穿过纽约市中心来到华尔街的联邦大楼。那里,国会两院的全体成员和来自13个州的人们正在等候他。他那著名的就职演说的第一句 话就是:“在这里,我若忽略了对统管宇宙、临在各国、辅佑人类的全能者的炽热的祈求,将是特别不妥的。我炽热地祈求他的祝福,使合众国人民的自由和幸福神 圣不可侵犯......"。

在艰难的Valley Forge战役期间,有一天一位农夫路经军营,听见一个非常恳切的声音,走近一看,原来是华盛顿正跪在地上泪流满面地祷告。农夫回家对妻子说:“美国一定能自由"!

华盛顿曾经说:“离开至高者的介入来理解宇宙的创造,是不可能的;掌管宇宙而没有至高者的手,是不可能的;彻底地理性思考而不通向至高者,也是不可能的......一个理性的存在物将失去理性,如果他在试图陈述伟大的自然现象时排除至高者的存在。"

八、一点都不难看出,美国先父们为自由而战的根据、勇气、信心和力量,都是来自上帝。对上帝的信仰,使他们对自由的神赋性和神圣性坚信不疑,使独立战争实际上成为一场"圣战"!

九、美国不仅是诞生于反抗与战斗,更是诞生于宽容和妥协。只是这宽容和妥协,也是来自神圣的信仰。就以那场长达四个月的制宪会议为例, 内中的矛盾与芥蒂之多,几近导致会议的流产。当时81岁、德高望重的富兰克林大声疾呼说:“大家在这里开会,几乎对每一个问题都有不同的感觉和意见,这证 明人类的理性和理解能力是不完全的。我强烈感觉到我们需要真正的政治智能。我已活了很久;我活得越久,越发现上帝掌管人类之间所有的活动这一真理。我们需 要上帝的同在。假如一只麻雀没有上帝的允许就不会掉在地上(太 10:29),那么一个自由的国家离了上帝的帮助怎么可能建立起来呢?《圣经》明确告诉我们:“除非耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力’(诗 127:1)"。富兰克林呼吁大家放下私心己见,为永世建立一个好国家,为人类树立一个好榜样。"基于人的理智和容忍是有限度的,他提案每早开会之前,先向上帝祷告,祈求祝福,然后开始讨论。富兰克林平时看起来对宗教并不虔诚,他如此提案,是因为他确实看到了人的尽头"。

十、如果作一个理论概括,基督教信仰至少在以下三方面,使民主制度和理念,具有了无神论所不能企及的深刻根基,也是其它任何宗教所难以比拟的:

A.个人价值之神圣不可替代。每一个人都是上帝独特的创造,具有上帝的形象,具有永生的潜能,而且可以"个人化"地与上帝沟通,直接从至高处汲取公义、力量和保佑,从而超越了任何个人、政党和主义的狭制。

B.自由意志之神圣不可侵犯。"上帝绝不强迫任何人选择他。我们可以选择为自己而活,并在生活中忽略上帝的存在。如果连上帝都容许我们如此选择,那么我们为什么必须要对什么人唯命是从呢?"

C.人的罪性之普遍不能例外。《圣经》说:“除了上帝,没有人是良善的"(路 18:19);"世人都犯了罪,亏缺了上的荣耀"(罗 3:23)。像孟德斯鸠一样,美国三位主要制宪人之一的麦迪生(James Madison)写道:“人类生来贪权、自私,所以任何人若大权独揽,必腐败无疑"。

十一、领导美国人民解放黑奴、完成统一的林肯,不是一个"正统"的基督徒,但毫无疑问,他是一个忠实的信仰者。林肯纪念堂里刻着他那句著名的话:“这 个国家,在上帝之下,将有一个自由的新生;一个来自人民、为了人民的人民的政府,将不会在地球上消亡......正像三千年前所说的,现在必须继续说: “主的审判真实无伪,且有公义相伴随’"。

林肯废除奴隶制的主张最终得到巨大回响,是在他有了祈祷精神之后。他大声疾呼回到《独立宣言》,"人人被造平等";他宣称"上帝的旨意必胜!"

后来,林肯的太太玛丽回忆说,在那个剧院,林肯说的最后几句话是:“玛丽,你知道我最想做的事是什么?我想带你去看主耶稣诞生的伯利恒,再去耶路......",这时,"砰"的一声,林肯与世长辞了。

十二、上述的一切表明,与其说美国是幸运的,不如说是上帝的祝福。杰佛逊这样说:

"我的上帝!我们享有何等宝贵的祝福!地球上再没有别人享有这种祝福!而我的国人们对此知晓得何等之少!"

自由、民主、信仰,奋斗、宽容、开放,美国先民们打下的坚实根基,使这个泱泱大国在世界历史上罕见的平稳通达中走到了今天。也许,美国最高法院1892年的决议案,正是对我们上述讨论一个洽当的总结:

"我们的法律和宪法必须必要地遵循并体现人类之救赎者的教诲。另外的可能性是没有的。在这个意义上可以说,我们的文明和宪法显然是基督教 的......这里是有信仰的人民。这是历史性的真实。从这块大陆的发现直到此时此刻,一个独一无二的声音一直在这样断然宣告......我们到处都发现 对此真理的清楚确认......这些,还有其它许多可以列举的事实,便在大量的有组织的声音之外加上了一卷非官方的宣言:这是一个基督教国家"。

十三、但是,显而易见,今天美国人在淡忘、远离一直福佑他们的上帝。

十四、1962年以前,美国公立学校学生的祈祷文如下:

全能的上帝,我们承认必须依靠你,恳求你赐福给我们,并祝福我们的父母、老师和国家...

1962年开始,美国最高法院判决:不准祷告,不准读《圣经》,公文不可提及上帝,不能向小学生说圣诞节是耶稣的生日,墙上不许挂"十 诫"......(最近又判决国会"不准在大学里携带武器"的决议案是非法的。我想起耶稣说末日来临时,"你们看见那行毁坏可憎的,站在不当站的地方"! (马可福音13:14)

后果是什么呢?三十年后:

学生:十至十四岁少女怀孕增加了553%,自杀是青少年第二大死亡原因。
父母:离婚增加了117%,40%的孩子家中没有父亲。
学校:中学标准测试(SAT)成绩下降80%。
国家:暴力案件增加了560%。

十五、请听美国人自己怎么说:

上帝认为"不道德"的,我们叫做"新道德";
上帝叫做"败坏"的,我们叫做"成人娱乐";
上帝叫做"欺骗"的,我们叫做"非正常的社会现象";
《圣经》称为Sodomy的,我们叫做"另一种生活方式"(Alternate lifestyle)。

十六、因为上帝是一切真善美的源头,世上的一切便不可能在他的光照之外。耶稣温柔的良善,已将世上一切强大的邪恶都预先摧毁了。他留给信他的人的,是真理和生命的凯旋。那惧怕基督教的,理当惧怕基督。



--原载:《远志明Blog》,2013-07-05
http://blog.sina.com.cn/s/blog_61d7004e0102e9tx.html



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[1] 發佈者:陶达士  2013-07-24 14:09:36  

怎么才16条?

美国的基督教是和美国的政治结合在一起的,这方面的知识在大陆台缺乏了;2006年出版的【美国的本质】对此开了个头,使基督教成为活的知识和力量源泉;


[2] 發佈者:非非而是  2013-07-24 21:44:13  

教義與文化

不知道从何起基督教,创造了两个截然不同的世界,一个走向个人自由国家民主,一个走到个人邪恶国家极权。到今日这两个世界已经是物极必反的临界点,之后自然还是易经所言的,穷变通久否极泰来。基督教两千年易经四千年,美国两百年中国两千年,这点需要思考一下。








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