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七月四日︰紀念那些特別的奴隸主

作者:程映虹
2017-07-06 04:36:30
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【按︰美國國父承認了造物主賜予每個受造的人與生俱來的權利這個真理,在當時沒有第二個例子。這個真理直到今天依然沒有被普遍接受,更不要提實踐了。】

今天是七月四日,一個紀念人類歷史上一群特別的奴隸主的日子。

奴役和自由是人類歷史永恆的主題。這個主題以一種尖銳的方式表現在美國早期歷史中。美國國父們口口聲聲說英國要“奴役”自己,要把“暴政”強加給自己,所以“不自由毋寧死”,他們要反抗,要革命。

但沒有任何歷史根據說英國國會當時有一個要“奴役”北美殖民地的陰謀和相應的計劃,我們看到的不過是英國國會在打完七年戰爭後,認為北美殖民地從中獲利甚多,于是要開征一點稅,北美人不同意,雙方的矛盾加深後,沖突也發生了。這是一個你一拳我一腳的過程。

何況以當時東亞社會的標準來衡量,英帝國對北美殖民者實行的應該說是善政,不是什麼暴政。一個最清楚的事例是殖民者手里拿的是和國王軍一樣的步槍。

既然如此,為什麼“奴役”和“自由”會成為北美革命宣傳中的高頻詞呢?我一直猜想︰這很可能恰恰是因為多數國父自己就是奴隸主,所以他們對自由特別敏感,喪失一點權利就會讓他們產生最終會被奴役的恐懼。

以吶喊“不自由毋寧死”聞名的帕特里克-亨利自己就是弗吉尼亞州的大奴隸主,更不用說杰弗遜和華盛頓。

環顧世界,在那個遍地是奴役的時代,只有北美這群最不受奴役之苦的人才高唱自由。這是因為他們天生就特別愛好自由嗎?很多人一直是這樣認為的----北美殖民者天生就愛好自由,從五月花到清教徒到獨立宣言再到人權修正案,就這樣一條線下來。自由是美國的本質。美國本質上就自由。自由和美國是同義詞。

如果是這樣的話,實際上就等于是說自由只屬于美國,自由是美國特色。這是很危險的想法。

我和一些美國歷史學者和同事提起過這個猜測︰正因為國父們自己是奴隸主,所以他們對自由特別敏感。他們點點頭說︰這個speculation是reasonable的,但你無法document它。

在同意無法用歷史檔案證實這個猜測的前提下,我想,對人性的洞察力應該是歷史學者的基本素養,否則我們就不是歷史學者而是檔案學者。

美國國父之所以偉大,在我看來就是因為在人類歷史上難以計數的奴隸主中,只有他們認識並論述了自由的寶貴。不但如此,他們還把與奴役對立的自由列為立國的根基,相信它是普世性的原則。他們從父輩那里繼承了奴隸制,承認他們那一代無法解決這個問題,但在道義上譴責這個制度,希望和叮囑後人一定要解決。

奴役是人類歷史上的普遍現象。在承認這個前提的條件下,我認為至少在口頭和言辭上存在著兩種奴隸主。

一種奴隸主允許傳播自由的概念。他們會對奴隸說︰自由是好東西,可惜我現在還不能給你。

另一種奴隸主會說︰自由?別信那個鬼話,你有了自由馬上就會後悔的。

這就是同為奴隸主,美國國父一代和內戰之前美國南方奴隸主之間的本質差別。

在同樣的意義上,如果我們承認專制是人類歷史上的普遍現象的話,那麼我認為至少在口頭和言辭上也存在著兩種專制者。

一種專制者會默許民主的觀念,他可能會告訴人民︰民主是好東西,可惜現在我還不能給你。

另一種專制者不但善于混肴民主和專制的概念,還會對人民說︰民主?你咋那麼天真?有了民主你連現在這點可憐的東西也沒了。

當然,承認這個區別並不是無視言論和行動之間的根本差別,只不過是在前者的範圍內強調一條底線而已。



--原載︰《縱覽中國》,2017-07-04
http://www.chinainperspective.com/ArtShow.aspx?AID=180186



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