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保守主義 傳統 保守主義理論 學術理論 conservatism 
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開放的傳統︰從保守主義的視角看(上)

作者:劉軍寧
2005-11-20 08:04:04
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    《原道》已經十歲了。十年前,我也有幸參加過《原道》創刊研討會,當時的情景還歷歷在目。那個時候,《原道》就開始從文化保守主義的角度關注傳統,在激進主義長期橫行的中國,真是開風氣之先。今天,不論是什麼學術傳統或學術流派,不論是什麼政治主張,有一個問題正在逐漸成為大家共同思考的交叉點,這就是傳統。“傳統”這個在整個20世紀爭論不休的話題,最近隨著在中國以保守自由為鵠的的保守主義的興起和文化保守主義的熱絡而再次成為民間學術界討論的熱點之一。對待傳統問題,主要有兩個維度。一個是從文化的角度,一個是從自由的角度。文化保守主義通常從文化的角度切入“傳統”,這里,我從作為保守主義的角度來談談對“傳統”一些新認識。人們在對傳統問題上的表態,往往先于對傳統的屬性和內涵的探討。在眾多討論或辯論中,對傳統的概念定義多,對傳統的屬性探討少。傳統究竟是什麼?它有哪些特質?在這些問題上沒有結論。對傳統所作的簡單化表態,不論是贊成還是反對,可能都沒有多少實質意義。
   

    傳統是什麼?
    

    傳統是先人有效應對彼時自然、社會、人生等諸歷史經驗的積澱,延續至今。簡而言之,傳統就是代代相傳的東西,或者說傳承下來的價值系統,是流傳下來的行為方式、習俗禮儀乃至價值觀宇宙觀。傳統對自身為什麼是傳統及其正當性沒有系統的論證,其所能給自己找到的理由是“我們向來如此”。傳統提供給人們的是價值觀念和生活方式,是安身立命的寄托和行之由之的準則依據。美國已故的著名社會學家、對傳統有深入研究的希爾斯教授指出︰傳統是後人從先人那里一代代繼承下來的各種不同的信念、價值觀、處世態度、行為規則。其種類繁多,它們既非直截了當,也非詳盡無遺,它們不會宣稱自己是傳統,而是取決于人們是否把它們看作傳統。希爾斯指出,自由是在秩序中得到維持的。而秩序的維持,除法律外,還離不開各種各樣的傳統。有些傳統是很自由的,有些傳統是很不自由的,它們都對秩序的維持有貢獻。傳統對自由的支撐是法律、理性、功利的計算所不能取代的。傳統是千百年來人們的理性、智慧和經驗的積累,傳統是過去、現在、未來三者之間的契約。在這種意義上,傳統往往是人類不為後代所知的“秘密儲蓄”,是先輩留給人類的“神聖的家當”。

    保守主義作為一種政治哲學,其獨特之處在于強調傳統是智慧的來源,而且是大智慧的來源。傳統是得到了證明並且行之有效的智慧。保守主義的一個核心主題就是捍衛傳統,維護已有的習俗和傳統。如果以“傳統”來定義,保守主義者便是努力保存人類的傳統和制度中最好的東西的人。柏克說︰“個人可能是愚蠢的,但是人這個物種卻是聰明智慧的。”經過累積和篩選而成的傳統便正是智慧的寶庫。人類要靠道德傳統、社會經驗和先輩積累的知識的指引。相反,激進主義認為,對社會制度的評判,不應根據這些制度存在多久,而是應根據它們是否能夠合乎一些人頭腦中抽象的理想、觀念和評判的尺度。如果這些制度經不起上述的檢驗,就應加以改革乃至廢除。

    保守主義哲學家切斯特頓指出,傳統是“作古之人的民主”。這就是說,那些還活著的人應該尊重他們的先輩以自己積累的經驗和智慧所投下的“選票”,即在歷史中形成的習俗與傳統。在這種意義上,傳統是在過去的歲月中積累起來的智慧,過去的傳統與實踐經受了時間的檢驗,因此為了活著的人及其後代的利益必須加以維護。人們只有知道自己走過何處,從知道自己現在身在哪里,才能知道最近的將來去往何處。相比之下,充滿激進主義和理性主義的法蘭西啟蒙思想視現代為未來的開端,而保守主義和甦格蘭啟蒙思想則認為現在是傳統所達到的最新境界。

    保守主義尊重傳統,還因為傳統能夠向個人提供一種歸宿感和安定感,這些傳統和習俗為人民所熟知,因此,向人們提供了某種身份、認同以及有根可歸的感覺。而另一方面,變遷卻是通向未知之境的旅程,它產生不確定性和不安全感,因此使我們眼前的幸福處于未知的危險之中。對未知的解釋是全新的、還是在其他地方已被檢驗過的,這兩者有根本的不同。因此,傳統不僅僅是經受過時間檢驗的社會制度,而且是為人們所熟悉,並能夠產生安全感的一切習俗和社會實踐。傳統是一個社會的共同財富。是團結的力量,而不是分裂的力量。傳統的社會整合功能,遠非理論所能比擬。

    保守主義把傳統看作是真理與知識的最重要的來源。來自傳統的知識比來自理性的知識可靠得多。常識也是傳統的重要組成部分。傳統並非要人放棄獨立思考。傳統是獨立思考的向導,從而使得思考能夠更接近真理。僅靠理性不足以發現這些客觀真理,並把它們轉化成社會制度和社會方式。沒有傳統和習俗的幫助,人們無法抽象地創建社會秩序,無法規範個人的生活。所以,人們無論如何也跳不出傳統的掌心。

    傳統凝聚的是先輩的智慧,現代的人不論多麼高明,都不過如牛頓所說的那樣,只是站在歷史巨人的肩膀上。在保守主義看來,傳統與歷史的經驗是現實的一個重要組成部分。對傳統和歷史經驗的了解可以克制個人的狂妄和自大。保守主義認識到真理當然超越傳統,超越任何時代的智慧,不論這個時代多麼古老,多麼久遠。但是,真理並不是傳統的敵人,真理恰恰可以通過傳統表現出來,當然不是全部。所以擺脫傳統,很大程度上意味著擺脫傳統已經展現了的那一部分真理。傳統固然有其局限性,但是僅憑理性,我們無法理解這個世界。所以,脫離了經驗的理論和理想是十分危險的。每個社會都植根于特定的歷史傳統。傳統雖然不是人生和社會政治生活唯一的指南,但卻是十分有益的指南。對傳統的尊敬並不排除理性的用場。傳統可以充當運用理性的指南,而不是壓制理性的工具。所以保守主義雖然認為傳統十分重要,但傳統並不是一切,這與守舊派不同,在守舊派眼中,傳統與過去就是一切。

    在這種意義上,保守主義不是一般意義上的意識形態,而是對任何條件下的一切問題都有先定的答案,並提供一個封閉的抽象的價值系統。保守主義的主張和原則是來自傳統和經驗,而不像激進主義那樣來自抽象的理想和相關的理論。因此,依靠傳統的對立面是依靠憑空想象出來的理論。理論與傳統的最大差別是理論未經過檢驗。經過檢驗並被證明為有效的便是傳統。違背常識的理論是極其危險的理論。系統的、完整的、建立在演繹基礎之上的理論的系統性和完整性常常是通過忽略現實來取得的。

    傳統是人類活動的產物,既反映人類的美德,也反映人類的惡德。問題不是傳統是不是盡善盡美,而是其在人類生活中究竟佔據什麼樣的位置。傳統顯然比抽象的理性更靠得住,其所可能造成的弊端非以理性主義為依托的極權主義所能比肩,否則極權主義者還有什麼必要去發起批儒批孔的運動。傳統的作用在于遏制理性的瘋狂沖動。極權主義就是滅絕傳統、依賴領袖的絕對理性的產物。

    柏克相信,建立在長期積累的傳統之上的政府體制要優越于建立在根據空洞的幻想和抽象的推理基礎之上的政府體制。也許建立在較少自由的傳統上的體制不如建立在較多自由的傳統上的體制那麼優越,即便如此,也比建立在“科學的”、反傳統的某種主義上的體制要優越得多。因為這種全新的體制拒絕了傳統中所包含的、積累下來的人類的經驗和智慧,而其所依據的新主義並未經過人們在漫長的歷史過程中反復試錯的檢驗。西塞羅以羅馬為例說明了這一道理。他認為羅馬憲法之所以優越于那些由君主孤家寡人制定的法律,因為它不是建立在一個人而是許多人的聰明才智之上。它不是在一代人之內,而是經歷了幾個世紀的漫長時期、許多代人的努力才建成的。因為從來沒有一個人具有如此偉大的天才,以致可以無所不知。在這種意義上,建立在吸收傳統智慧上的體制,要比建立在一個或少數幾個人的思想上的體制要“民主”得多。因為在前一種體制中,歷史上眾多逝者的正確意見、經驗和智慧發生了作用;而後一種體制則竭力排斥包含在傳統中的眾人的智慧,只宗奉個別人的學說,不免流于獨斷,而完全無視傳統中集思廣益的民主成份。



--原載︰《九鼎公共事務研究所》http://www.jiuding.org/



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